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    美国计划使用最新技术实现覆盖全球航空Wi-Fi网络

    作者:admin    时间:2011-10-16 20:59:32    浏览:
    • 高空部署Wi-Fi的成本更高、难度更大

      美国联合大陆控股公司CEO杰夫·斯米塞克(Jeff Smisek)说:“在高空部署Wi-Fi的成本更高、难度更大。但我们认为这是市场的发展方向。”该公司今年3月宣布为超过200架大陆航空的飞机配备Wi-Fi,并计划为美联航和大陆航空的另外500家飞机提供这一功能,目前已经开始招标。

       

      航空WiFi上网

      到2013年,美国将有半数以上客运班机提供上网服务。目前至少有4家公司在争夺航空Wi-Fi市场,希望在这一领域脱颖而出。而面临着持续不断的经济困境,航空公司也希望通过投资Wi-Fi满足用户的需求,同时为自己创造新的收入来源。

      五大美国本土航空公司进军这一领域

      航空公司已经明白,时机对于投资技术而言至关重要。但部分航班仍在使用笨重的电视为旅客提供娱乐服务。

      五大美国本土航空公司——达美航空、美国航空、穿越航空(AirTran Airways)、阿拉斯加航空以及维珍美国航空——是较早进军这一领域的企业。他们都与早期的航空Wi-Fi网络提供商Gogo展开了合作,但由于被多年的合同所限,他们所使用的服务已经被竞争对手超越。

      Gogo总部位于美国芝加哥,员工约为350人。全美所有提供上网服务的航班中有90%使用Gogo的服务。该公司使用地面的手机基站向安装在飞机上的天线发送网络信号,后者只需一晚即可安装完毕。但这种服务却只能在美国大陆和阿拉斯加上空使用,而且无法提供电视直播服务。

      美国包装机械制造商Pearson Packaging Systems总裁迈克尔·森斯克(Michael Senske)将Gogo称作“天赐之物”。他说,原本坐飞机时有好几个小时无法上网,但现在却可以借助Gogo的服务提升工作效率。他甚至为此放弃了美联航的航班,专门购买达美航空的机票。

      Gogo计划提供更为广泛的服务和更多的功能,但尚未对外展示。他们希望借助卫星来提供这类服务,但由于需要更为强大的接收器,因此安装时间也更长。

      其他企业

      Row 44和松下航空电子设备公司(Panasonic Avionics Corp)都通过卫星来提供全球性的Wi-Fi网络,前者是美国西南航空的Wi-Fi提供商,后者则是松下旗下的子公司。这两家公司都计划在年底为旅客提供新闻直播和体育频道的流媒体视频。

       

      航空Wi-Fi上网

      该市场还有一个未知因素,那就是总部位于加州的ViaSat公司。这家通讯公司计划于2012年底通过最新的Ka band卫星技术提供更为强大的机载Wi-Fi网络。

      由于带宽更大,因此Ka band提供的服务人群至少可以扩大10倍,而不会影响速度。正因如此,捷蓝航空旗下的LiveTV才与ViaSat共同为捷蓝航空和大陆航空的飞机提供Ka band服务。

      捷蓝航空产品开发总监蕾切尔·麦卡锡(Rachel McCarthy)说:“这是一个高风险、高回报的选择。”如果能够成功,“我们就可以超越竞争对手。这将把我们引向下一个十年。”

      Gogo也已经宣布将于2013年开始提供Ka band服务,并于2015年成为覆盖全球的Wi-Fi提供商。

      发展趋势

      一旦美联航确定了Wi-Fi提供商——全部四家Wi-Fi服务提供商都已经参与竞标——全美航空公司(US Airways)就将成为唯一一家没有全面签订本土Wi-Fi协议的美国大型航空公司。本周三,达美航空在16个航班上推出了点播服务,用户只需要花费4美元或1美元即可在自己的笔记本上观看电影或电视节目。美国航空也在15个航班上提供了相同的服务。这两家航空公司都在全美发布了广告,推广他们的机载上网服务。

      西南航空的Row 44服务收费为5美元。Gogo服务根据时间不同收费为5至13美元,最低可以花费2美元上网15分钟。

      但传统的后座电视不会消失。捷蓝航空、大陆航空边疆航空(Frontier Airlines)都使用LiveTV的服务提供美国卫星电视提供商DirecTV的信号,而且不会做出调整。捷蓝航空的麦卡锡说:“我们的客户喜欢看电视。”

      事实上,维珍美国航空已经加大了对机载娱乐系统的投入,并计划到2012年用高清触摸屏取代现有的屏幕,提供4倍于当前速度的新版Gogo Wi-Fi服务。

      尽管拥有其他一些额外的功能,但很多旅客仍然很愿意在飞行过程中拥有稳定的上网服务。

      梅兰妮·林登梅耶(Melanie Lindenmeyer)是一名大学财务助理,他在乘坐达美航空的飞机从芝加哥飞往明尼纳波利斯的过程中使用丈夫的40美元包月Gogo账号处理了公务。“如果能上网,我根本就不看电视。”她说。

      导读:3G、WiFi和WLAN有什么区别

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      Wi-Fi上网问题原因分析:手机软件及路由制式不兼容、布网不佳

      目前,Wi-Fi上网越来越普及。根据Wi-Fi联盟统计的数据,近两年,全球Wi-Fi用户每年以20%的速度增长。同时,在中国,移动、联通、电信三大运营商共建设了100万处Wi-Fi热点。

      Wi-Fi联盟首席执行官Edgar Figueroa直言,目前国内运营商大力扩展Wi-Fi热点,预计今年年底将满足1.5亿移动用户需求。

      据记者了解,目前三大运营商在广东铺设的热点,超过70%集中在广州和深圳等大城市。

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    标签: 无线网络  
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